Les ventes chinoises de smartphones ne cessent de chuter

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Le marché chinois de la téléphonie mobile a connu son pire mois depuis des années, les livraisons d’appareils ayant chuté, les données soulignant potentiellement de nouveaux signes de faiblesse pour Apple sur le plus grand marché mondial des smartphones.

Selon les données publiées mercredi par l’Académie chinoise des technologies de l’information et des communications, les expéditions de téléphones portables en Chine ont totalisé 14,51 millions en février, soit une baisse de près de 20 % d’une année sur l’autre.

Selon le CAICT, un institut de recherche soutenu par le gouvernement, les livraisons de smartphones se sont élevées à 13,8 millions, soit une baisse de plus de 20 % par rapport à l’année précédente.

Février est généralement faible pour les ventes de smartphones en Chine en raison d’un jour férié du Nouvel An chinois qui dure une semaine et du fait que les nouveaux téléphones sont lancés vers la fin du mois. Mais février 2019 a été le pire mois pour les expéditions remontant au moins jusqu’en 2013, selon les données accessibles au public du CAICT.

Que s’est-il passé ?

En plus du jour férié, Xi Wang, analyste principal du marché chinois pour IDC, basé à Beijing, a déclaré à CNBC qu’un certain nombre de facteurs, dont un ralentissement économique dans la deuxième plus grande économie mondiale, un marché saturé des téléphones intelligents et des détaillants ayant des stocks excédentaires, ont tous contribué à la mauvaise performance de février.

Wang a expliqué que les vendeurs de smartphones peuvent expédier un grand nombre de smartphones aux détaillants en Janvier, ce qui dépasse la demande, afin d’obtenir un “bon départ” à l’année. Ils ralentiront ensuite les expéditions en février, laissant les détaillants avec beaucoup d’inventaire.

Mais au-delà de ces tendances saisonnières, des thèmes plus vastes sont en jeu.

“Je pense qu’il y a un manque de révolution dans les produits. La simple évolution ne suffit pas, les prix sont maintenant trop élevés et les cycles de vie sont prolongés parce que la technologie existante est assez bonne. Les gens n’attendent pas les prochaines parutions – ils sont fatigués des options “, a déclaré Neil Campling, chef de la recherche en technologie, médias et télécommunications chez Mirabaud Securities, à CNBC.

“Nous attendons la prochaine grande chose – mais il n’y a pas encore de signes clairs de ce que cela pourrait être”, a-t-il dit, ajoutant que les téléphones pliables récemment annoncés par des gens comme Huawei et Samsung vont rester “niche” pour le moment.

Apple est l’un des plus grands perdants

Selon les analystes, la période difficile d’Apple en Chine, l’un de ses marchés les plus importants, s’est probablement poursuivie au début de l’année.

Au cours de son premier trimestre de l’exercice 2019 qui s’est terminé le 29 décembre 2018, le chiffre d’affaires d’Apple dans la Grande Chine a chuté de près de 27 pour cent par rapport à l’année précédente. Et en janvier, les grands détaillants ont réduit le prix des iPhones en Chine.

D’autres indicateurs pourraient indiquer une faiblesse de l’iPhone en Chine. Le nombre de recherches pour iPhone sur le moteur de recherche chinois Baidu a chuté de 48 pour cent en Février, marquant le cinquième mois consécutif de baisse, selon Longbow Research. La firme soutient que les tendances de recherche iPhone sur Baidu sont indicatives de la demande en Chine.

Selon les analystes, Apple aurait probablement souffert d’un ralentissement général du marché, et Xiaomi, son rival à bas prix, pourrait également souffrir d’une concurrence plus vive.

“Apple et Xiaomi continuent d’être les plus grands perdants alors que Huawei, Vivo et OPPO continuent de s’emparer de plus de parts “, a déclaré Neil Shah, directeur de recherche chez Counterpoint Research, à CNBC.

“Le marché chinois est devenu un jeu à somme nulle avec des taux de remplacement de plus en plus lents dans le segment haut de gamme du marché et la plupart des gens ne mettent pas à niveau leurs smartphones coûteux et durables. La plus grande partie de la croissance provient de l’échelon intermédiaire du marché où la marque Honor de Huawei, la série Nova, et la série A d’Oppo se portent plutôt bien et affectent Xiaomi, ” a-t-il ajouté.

Apple et Xiaomi n’ont pas été immédiatement disponibles pour commentaires lorsque CNBC les a contactés.

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