Non, vous n’avez pas encore besoin d’un téléphone 5G

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Les vendeurs de smartphones ont présenté une gamme impressionnante de smartphones 5G au salon de la MWC. Et vous devriez être heureux de laisser votre voisin le plus accro à la technologie en acheter un d’abord.

Ce n’est pas parce que le haut débit sans fil 5G et ses avantages promis de vitesses plus rapides et de temps de latence plus faibles – les deux de meilleure amplitude que le LTE 4G – n’offrent aucune valeur aux utilisateurs de smartphones. C’est parce que la première série de téléphones coûtera trop cher et impliquera trop de compromis. Et le fait d’attendre encore un an ou deux devrait permettre à l’industrie de s’attaquer à ces obstacles.

Les prétendants

Les deux téléphones 5G annoncés sur le marché américain – le V50 ThinQ de LG et le Galaxy S10 5G de Samsung, tous deux confirmés pour Sprint (S) et la société mère Verizon (VZ) de Yahoo Finance, qui vient également chez AT&T (T) – partagent certaines caractéristiques clés.

L’une d’entre elles est l’absence de prix annoncés. Une seconde est de grande taille : la S10 5G dispose d’un écran de 6,4 pouces, tandis que la V50 dispose d’un écran de 6,2 pouces. Ensuite, il ya des fonctionnalités haut de gamme tels que les tableaux de caméras multiples à l’arrière de chacun de ces appareils Android qui suggèrent qu’ils vont dépasser le coût de 999 $ de la S10 Plus de Samsung.

C’est une réalité prévisible dans un appareil qui lance une nouvelle fonctionnalité

“A partir d’une proposition de valeur de 5G, chaque fois que quelqu’un propose un nouvel appareil doté d’une nouvelle fonctionnalité, il voudra peut-être en tirer une plus grande valeur “, a déclaré Peter Lancia, vice-président marketing chez Qualcomm (QCOM), dans une interview accordée la semaine dernière.

Quelle est la valeur la plus élevée ? Un indice peut venir des prix élevés déjà révélé pour des téléphones pliables tels que Samsung 1.980 $ Galaxy Fold et 5G Mate X de Huawei, qui est évalué à environ 2 400€, mais ne vient presque certainement pas sur le marché américain. Les fabricants savent qu’ils peuvent faire payer une prime aux personnes qui sauteront au prochain objet brillant.

“Les gens qui vont sauter sur la 5G ne sont pas si différents des gens pliables”, a déclaré Carolina Milanesi, analyste chez Creative Strategies. “Ce sont des clients à la pointe de la technologie.”

Qualcomm à l’intérieur

Les téléphones 5G de Samsung et LG utilisent également le modem 5G X50 de Qualcomm de première génération, qui ne prend en charge qu’un sous-ensemble des fréquences 5G utilisées par les opérateurs américains.

Vous devrez attendre le prochain modem 5G de Qualcomm, le X55, pour obtenir des téléphones qui prennent en charge la gamme complète des fréquences 5G au-delà de l’attribution précoce des ondes millimétriques rapides mais de courte portée et de certaines marques de basses fréquences. AT&T a noté qu’avec une ligne dans sa propre annonce qui vantait un téléphone intelligent Samsung à venir qui se connectera à la 5G au-delà du service 5G à ondes millimétriques d’AT&T.

Les limites du X50 expliquent également pourquoi T-Mobile (TMUS) fait marche arrière sur les promesses de vente du service 5G au cours du premier semestre de cette année. L’opérateur affirme que les téléphones qui peuvent fonctionner sur son réseau 5G ne seront pas livrés avant la seconde moitié de 2019.

Les déploiements 5G initiaux limiteront également la fréquence à laquelle vous pourrez profiter de cette connectivité de nouvelle génération. Les cartes de couverture partagées par Sprint ici lundi – la première documentation de ce type par un transporteur – montrent une couverture inégale au début de sa première série de villes, aussi peu que 20 milles carrés à Chicago.

Les acheteurs de ces premiers modèles devront garder ces distinctions à l’esprit

“Nous pensons que le consommateur 5G va être un consommateur de premier plan en matière de technologie et d’hélicoptères, qu’il connaîtra très bien la technologie de chaque transporteur et qu’il comprendra assez bien quelle sera son expérience “, a déclaré Justin Denison, vice-président principal du marketing des produits téléphoniques chez Samsung.

Une autre raison d’envisager l’année 2020 avec optimisme

L’une des pires craintes des téléphones 5G, à savoir que leur consommation d’énergie exige une recharge en milieu de journée, pourrait ne pas se réaliser. Qualcomm et les fabricants affirment qu’ils éviteront de répéter l’horrible durée de vie des batteries de la première génération de téléphones LTE 4G avec des techniques d’économie d’énergie et des batteries plus grosses.

Mais d’ici l’an prochain, à la même époque, nous devrions voir des téléphones basés sur un nouveau chipset de Qualcomm : un module ” système sur puce ” qui, comme les circuits LTE actuels, combine à la fois traitement et connectivité en un seul module autour duquel les fabricants peuvent construire un téléphone.

“Le SOC 5G de Qualcomm est important car il rendra le 5G grand public et disponible non seulement pour les téléphones haut de gamme mais aussi pour ceux de milieu de gamme “, a écrit Patrick Moorhead, président de Moor Insights & Strategy, dans un message direct sur Twitter (TWTR). “Les SOC consomment moins d’énergie et sont plus petits que les composants discrets, ce qui signifie que ces solutions seront moins coûteuses, utiliseront des piles plus petites et auront une durée de vie plus longue.

En attendant, on ne perd pas grand-chose à attendre au-delà de droits dont personne ne se souviendra dans deux ans. Nous en sommes peut-être au cinquième grand chapitre de la connectivité sans fil, mais il est encore douteux d’acheter la première version de quoi que ce soit.

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